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Portada  |  30 julio 2020

Un rosarino controlará el instrumental científico de la misión de la Nasa a Marte

El lanzamiento del "Perseverance Mars Rover" se realizará a las 8.50 (hora argentina) y se podrá seguir por Twitter.
Un ingeniero rosarino controlará el instrumental científico que llevará la Nasa a Marte en la Misión “Mars 2020”, que enviará el rover Perseverance, un robot que recorrerá el suelo marciano para analizarlo a través de rayos láser y que funcionará como si llevara geólogos a bordo.

El lanzamiento del “Perseverance Mars Rover” se hará minutos antes de las 5 de la mañana en California (las 8.50 en Argentina) desde Cabo Cañaveral, Estados Unidos, y para celebrarlo “la red social Twitter se asoció con la Nasa para llevar a cada hogar esta experiencia sin precedentes”, detallaron los organizadores.

Una de las piezas claves del lanzamiento es el trabajo del ingeniero rosarino Raúl Romero, encargado de controlar el instrumental científico que llevará el robot espacial, cuya misión principal será buscar la existencia de agua y vestigios de alguna forma de vida microscópica.

“Siempre en estas misiones buscamos agua, aterrizaremos en un cráter donde su supone que pasó un río y veremos si hay componentes químicos que permitan saber si existió. Y si hubo agua también pudieron haber existido otros organismos o clase de vida”, comentó Romero al canal 10 de Tucumán en una reciente entrevista.

Agregó además que el instrumental incorporado para hacer oxígeno “buscará crear las condiciones para que en el futuro, tal vez en diez años o más, puedan enviar astronautas al planeta rojo”.

La misión partirá en el cohete Atlas V del Space Launch Complex 41 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos. El rover a Marte llevará tres instrumentos esenciales: Moxie que tendrá como misión fabricar oxígeno; Sherloc que estudiará si hay materia orgánica en la superficie, y el PIXL que estudiará la química en la superficie.

Los profesionales, encabezados por Romero diseñaron esos instrumentos y monitorearon las 23 cámaras instaladas en el vehículo.

El ingeniero explicó que el Perseverance indicó que una de los grandes despliegues planificados por la Nasa será el lanzamiento de "un helicóptero que saldrá de la panza del rover". Por su función “será similar a un dron, pero en este caso fue diseñado especialmente para soportar y recorrer la atmósfera marciana".

Ese helicóptero “podrá observar y recorrer previamente los lugares donde luego se desplazará el Perseverance. Del brazo del rover saldrán los instrumentos que permitirán analizar las rocas y el polvo de Marte y hasta será posible recolectar muestras para traer a la tierra”.

La fecha elegida para enviar el rover a Marte coincide con el momento en que la Tierra se encuentra más cerca del planeta rojo (ocurre cada dos años) y, por lo tanto, el viaje será más corto y requerirá menos combustible.

No obstante demandará unos siete meses arribar a destino, es decir que aterrizará en febrero de 2021.

En la Argentina se podrá seguir el lanzamiento por Twitter con el hashtag #CountdownToMars que incluirá un emoji especial y un Q&A en vivo.

Además habrá una conversación entre @Twitter y @NASAPersevere, donde asistirá Mae Jemison (@maejemison), quien se ha convertido en la primera mujer de color en viajar al espacio en 1992, y la astronauta Jasmin Moghbeli.

Esta conversación comenzará a las 8 y las dos expertas twitearán mientras ven la transmisión oficial.
Fuente: La Capital de Rosario

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